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恐龙都灭绝了,为啥战斗力不强的鸭嘴兽却活了

奇特的外观,强大的生命力,鸭嘴兽真乃动物界逆袭的典范!

比起一出生就站在食物链顶端叱咤风云来说,动物界逆袭的故事似乎来得更有看点。

比如《侏罗纪公园》系列中,只要一复活就能瞬间把人类吓得魂飞魄散的最强恐龙天团,在真实的历史上却因为不知名的原因惨遭灭绝,而其貌不扬、生存技能几乎可以忽略不计的鸭嘴兽,居然笑到了最后……

恐龙都灭绝了,为啥战斗力不强的鸭嘴兽却活了下来?
 
 
 
 

鸭嘴兽

一、奇怪的长相

作为地球上现存最早的哺乳动物,鸭嘴兽早在2500万年前就已经存在了,号称是哺乳动物界的“活化石”。不过,仔细对比下就会发现,这位老祖宗的存在感也忒低了点吧!

在目前它们唯一活动的地盘上,拼数量,没有袋鼠那么随处可见;比颜值,既没有考拉的呆萌可爱,也没有小袋鼠迷人的笑容;就算单挑特殊技能,会拉方形粪便的袋熊也碾压它几条街……

恐龙都灭绝了,为啥战斗力不强的鸭嘴兽却活了下来?
 
 
 
 

鸭嘴兽

虽然是澳大利亚国宝级的动物,却完全没获得应有的待遇,最大的原因就是——它们实在是长得太奇怪了!明明全身毛茸茸的很可爱,还有一条超萌超厚实的尾巴,偏偏却长了可达鸭同款的大嘴巴。关键是这个鸭子嘴完全是橡胶制作的即视感,怎么看怎么违和。

因为这个有点奇怪的长相,还差点闹了大笑话!

1798年,时任新南威尔士总督John Hunter准备送点珍贵的礼物给大英博物馆,左思右想后最终选择了澳大利亚特有的鸭嘴兽。然而,当这份承担着使命的鸭嘴兽标本准时抵达时,却闹出了一个乌龙。

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这个闹出笑话的鸭嘴兽标本,至今保存在伦敦自然历史博物馆

当时博物馆的工作人员看到这个标本都惊呆了,还以为是总督故意把好几种动物拼凑在一起糊弄他们,冒充新物种来欧洲骗钱的。结果拿着剪刀来来回回检查了好几遍之后,竟然没有找到缝线,这才确定世界上原来真的存在这种闻所未闻的神奇动物。

但同样生活在澳洲,为啥偏偏鸭嘴兽长得这么奇怪呢?澳洲原住民的神话里,给出了他们的答案。

他们认为鸭嘴兽是鸭子和澳洲水鼠的杂交产物,远古的澳洲,动物世界中陆生动物、水生动物、鸟类三分天下,互相之间势力都差不多,于是都想拉鸭嘴兽入伙,但是鸭嘴兽不想当小弟,自立门户,最终成了一个遗世独立的高冷物种。

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鸭嘴兽长得像三个物种的集合体

然而,科学上也没能给出一个明确说法解释鸭嘴兽的奇怪长相,目前比较认可的是,鸭嘴兽是未完全进化的哺乳动物,从诞生时刻起就是这副模样。

二、满满的隐藏技能

人不可貌相,这句谚语在动物界也行得通。恐龙灭绝后,鸭嘴兽能从2500万年前活到现在,没两把刷子怎么行?奇怪的外表下,它可有一大堆续命的隐形技能。

隐藏技能一:闭着眼睛捕食

是的,你没有看错。和鲸鱼比体型,和海豚比速度都不是鸭嘴兽的强项,闭着眼睛捕食才是它们的独门秘技。为了保护眼睛,鸭嘴兽都会闭上双眼下水捕食,但绝不会空手而归。

因为它的嘴不仅能感受到震动,还能像海豚一样接收到微弱的生物电流。任何小鱼小虾的举动都逃不过它的嘴巴,光凭这点就比只知道吃家门口树叶的考拉高出好几个阶级!

隐藏技能二:不靠牙齿进食

没有锋利的牙齿怎么嚼碎食物,鸭嘴兽有的是办法。在幼年阶段,它们也是有牙齿的,只是随着年龄增长,牙齿退化,只剩下了牙床。不想饿死,那就要靠嘴巴里不断生长的角质板进食了。这些角质板的前方有很多隆起的横脊,看似没有牙齿锋利,却能轻易压碎贝类、螺类的外壳,照样吃嘛嘛香。

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鸭嘴兽的毒液都藏在了后足的背面

隐藏技能三:自带毒刺

很少有人知道,鸭嘴兽虽然看上去人畜无害,遇到危险时,也可以立马跳起来给你一针!它们是世界上极少数有毒的哺乳动物,放毒的武器都隐藏在了后足的背面,雄性鸭嘴兽的刺尖上还有个小孔,可以分泌毒液。

如果鸭嘴兽感受到了威胁,就会出其不意地刺人一针。而人被刺之后,虽不致命,却要疼上足足一个月!就算是吃了止痛药,也不会有任何效果。

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电影里喜欢把珠宝藏在嘴里的嗅嗅,原型就是鸭嘴兽

隐藏技能四:能自动关闭耳朵鼻子

和很多人游泳时害怕耳朵进水、呼吸被呛纷纷用上耳塞、鼻夹一样,经常在水下捕食的鸭嘴兽也有这个需求,不过它们的应对方法就高级多了。不用借助任何工具,就能自动关闭耳朵和鼻子。

每次捕食时,憋一大口气潜入水底,把所有捕到的小鱼小虾都存在腮帮子里,等浮到水面后再打开耳朵、鼻子,享用美食。

三、动物界的宝藏生物

相比目前世界上不断进化的动物们,从诞生起就几乎未完全进化的鸭嘴兽,简直是个宝藏般的存在。除了隐藏技能外,它们还有一些有趣又冷门的生存习惯。

1.长得像橡胶的嘴真的是软的!

虽说人们总调侃它是鸭嘴,但实际上,和真正的鸭子嘴不一样,鸭嘴兽的嘴并不是硬的,有一定弹性还能弯曲,而且对外界感知超级敏感!

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长得像鸭子的嘴巴,实际很柔软

2.水下呼吸时间短

很多人都以为鸭嘴兽能在水下任意游动捕食,实际上,它每憋一口气只能大概在水下坚持半分钟,就必须浮上水面,把长在大嘴巴上的鼻孔露出水面换气。

3.堪比勤劳的小蜜蜂

和生活在同一片土地上的考拉相比,鸭嘴兽简直堪称澳洲动物界的劳模。一天24小时,大概有12个小时都在觅食,比上班族的8小时工作时间还长。

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鸭嘴兽的蛋和它们的体型差距实在是太大了

4.会孵蛋的哺乳动物

不用怀疑,虽然大部分哺乳动物繁殖后代都是胎生,但鸭嘴兽就是这么神奇的一个存在:长得奇怪、是哺乳动物,竟然靠生蛋来产下后代。而且对于一只体型有鸭子那么大的动物来说,鸭嘴兽的蛋小得可怜,直径只有1cm,还没有鹌鹑蛋大。

5.哺乳方式超神奇

世界上大部分的哺乳动物都有很多独有的特点,比如体温比较恒定、用肺呼吸等,但是最重要的还是:会给后代哺乳,也就是喂奶。但单从鸭嘴兽的外观上看,它是没有乳头的!没有乳头,那么多小鸭嘴兽是怎么养活的?原来小鸭嘴兽孵化出来后,鸭嘴兽妈妈竟然靠肚子上的毛孔分泌乳汁供小宝宝吃!

6.毒液或能治疗糖尿病

澳洲科学家发现鸭嘴兽消化系统产生了一种调节血糖的荷尔蒙,并且这种荷尔蒙同样出现在了它们的毒液里。这种荷尔蒙叫做胰高血糖素样肽,简称GLP-1,人类和动物都会产生它。它在肠道内分泌,刺激释放胰岛素,保持体内的血糖水平。

但问题是,鸭嘴兽分泌的GLP-1可以抵御快速降解,而人类则不行。未来的科学家们将可能会利用鸭嘴兽的毒液,发现糖尿病的全新疗法,帮助二型糖尿病患者。

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澳元20分硬币背面就是水中游动的鸭嘴兽

即使如此,和萌态百出的袋鼠、考拉相比,鸭嘴兽也顶多算个动物界的十八线小明星。但它仍是澳大利亚的象征和全国性活动的吉祥物,有着举足轻重的地位,在澳元20分硬币的反面就刻着它的形象。

但其实鸭嘴兽真挺不容易的。虽然从亿万年前走到了今天,但经历了无数地震、火山喷发、干旱等自然灾害,它的所有直系亲属早已消失。直到20世纪初,它们仍因人类对毛皮的需求而惨遭猎杀。到了今天,生存也备受环境污染影响,数量急剧减少。

物种不可再生,但愿未来这个蓝色的星球上,还能看到它们的可爱的身影……

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